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授之以魚抑或授之以漁:全民基本收入是祝福還是詛咒?

第一財經 2019-10-20 21:57:05 聽新聞

安妮·勞瑞在書中論證了UBI如何消除貧困,反對種族主義和性別不平等,使我們的社會能夠解決正在逼近的機器人取代人類部分工作的劇變。

全民基本收入(UBI)指每個成人(不管貧窮還是富有,是否工作)都可以從政府拿到的一份固定收入。UBI的金額通常是相同的,而且可以無條件獲得。

UBI并非新興概念。早在1795年,英格蘭的斯賓漢姆蘭(Speenhamland)的一群治安官試圖解決糧食價格上漲帶來的貧困加劇,從而誕生了大名鼎鼎的斯賓漢姆蘭實驗——為家庭提供有針對性的幫助,補充家庭收入以滿足基本的日常開銷。一名成年男子每周能獲得購買3加侖(大約3.86公斤)面包的補貼,每增加一名家庭成員每周就多得1.5加侖面包的補貼。這項計劃讓人們從事低薪工作或者根本不工作就能得到生活津貼。然而,1834年,當斯賓漢姆蘭制度結束時,人們重返勞動力市場,發現已失去自己的位置。

而財經記者安妮·勞瑞(Annie Lowrey)在其新書《給人民發錢:全民基本收入將如何終結貧困、革新工作、重塑世界》中,再次探究了UBI。

勞瑞對UBI持完全支持的態度。勞瑞指出,目前的項目更傾向于有工作的窮人,而非失業人員。同時,種族或者種族主義影響了某些政策的制定。此外,尋求援助過程中,政府提出的要求可能越來越繁復。隨后,她在書中論證了UBI如何消除貧困,反對種族主義和性別不平等,使我們的社會能夠解決正在逼近的機器人取代人類部分工作的劇變。

具體論證方式上,勞瑞在闡述理論觀點之余,還結合了實地調查,獲得第一手經驗和感受,從多個角度審視了UBI。她前往肯尼亞,了解UBI如何為地球上最貧困的人們擺脫貧困,前往印度,審視失敗的政府計劃如何使窮人受損,還前往了韓國,審問UBI的知識譜系,前往硅谷,與那些為UBI試點項目提供資金的技術巨頭碰面,這些技術達人希望通過UBI創造一個人工智能發達、人力勞動力很少的世界。

肯尼亞的試點項目尤其令人印象深刻。勞瑞在書中還原了一個其未透露名字的肯尼亞小村莊里的全民基本收入實驗。該試點項目由一家名為 GiveDirectly 的非營利機構運營,資金主要來自硅谷。方式非常簡單,GiveDirectly 每月通過手機應用程序給每人支付22美元,付款將持續到2028年。試點結果在勞瑞的描述中令人鼓舞。

“此前,小村只有土路,沒有家電,采用公開排便的方式。人們的日子只是為了生存而存錢和精打細算。如今,這里是一個充滿創業精神的地方。”她寫道,“一個游手好閑的酒鬼買了一輛摩托車做起了出租車生意,兜售肥皂,買了兩頭牛,還開了一家理發店。他的工作收入成倍增加,到處吹噓著自己的新生活。”

勞瑞還通過該試點項目得出結論,UBI比捐贈鞋子、蚊帳、藥物等物品效果好,因為現金可以用于任何用途。

其印度之旅中,印度政府的首席經濟顧問告訴她,如果能有每年約100美元的UBI,占世界極端貧困人口三分之一的印度的貧困率可能從22%降至不到1%。

勞瑞也探討了UBI政策的潛力及面臨的挑戰。在挑戰方面,她提到相互矛盾的目標、令人不安的成本,以及人不該不勞而獲這一根深蒂固的思想觀念。

最后,她論述了UBI除了有可能解決我們目前面對的最棘手的經濟問題,還能在如今這個動蕩和奇跡共存的時代,為我們的社會提供新的公民視野,構建更堅實的社會根基。

事實上,UBI已成為現下最有影響力和最激烈辯論的政策思想之一。從未來主義者、自由主義者、社會主義者、工會代表、女權主義者,激進派、保守派到發展經濟學家、兒童保育工作者、政客,從印度、芬蘭到加拿大、墨西哥,都在討論UBI。

這一構想在美國得到了兩黨共同的支持。保守派福利評論家查爾斯·默里(Charles Murray)在其著作《在我們手中: 取代福利國家的計劃》(In Our Hands: A Plan to Replace the Welfare State)中,呼吁提供每年一萬美元的全民基本收入以及災難性醫療保險,以取代現行的社會福利項目以及社會保障。

左派思想家,例如大衛·格雷伯(David Graeber)和尼克·斯尼瑟克(Nick Srnicek)等,也均在鼓吹慷慨版本的全民基本收入。

硅谷人士也認為,UBI能夠解決廉價勞動力與人工智能導致的失業等問題。風投資本家安德魯·楊(Andrew Yang)就撰書《普通人的戰爭:美國就業機會消失的真相,以及為何全民基本收入是我們的未來》(The Truth About America’s Disappearing Jobs and Why Universal Basic Income Is Our Future),主張采用UBI來取代不成熟的政府體制。

去年,創業孵化器 Y Combinator 在加州的奧克蘭資助了一個為期多年的試點項目。斯坦福大學也推出了基本收入實驗室(Basic Income Lab),以進行UBI方面的基礎研究。

雖然不論是UBI還是勞瑞的書都很令人鼓舞,但書中對于實行UBI的成本以及對UBI的反對觀點的闡述稍顯不足。勞瑞僅在書中匆匆提到反對觀點,如果能增加一到兩章節詳盡地回應對UBI的質疑則會更全面。在覆蓋UBI成本方面,勞瑞也稍顯樂觀。她認為在美國UBI應該是每月1000美元,也就是每年3.9萬億美元,接近整個聯邦政府當前的支出。她提議對收入、碳、地產、污染等征收新稅來獲取資金,但也并未充分認證征收新稅的收入和UBI的支出足以收支平衡。

(作者系第一財經編輯,本文是《Give People Money: How a Universal Basic Income Would End Poverty, Revolutionize Work, and Remake the World》一書概要,該書獲評2018“第一財經·摩根大通年度金融書籍”年度英文書籍獎)

責編:任紹敏

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